Entregabilidad

¿Qué es el email header o encabezado de un email?

¿Sabes cómo encontrar toda la información que te proporciona el encabezado del email, o email header? Descubre qué nos cuenta y dónde encontrarlo en los principales clientes de email.

Hermes se hace preguntas acerca de los correos electrónicos

Si estás preguntándote si el email header o encabezado de un email es lo mismo que el encabezado de una carta, o no tienes muy claro si es eso a lo que otros llaman “línea de asunto”, estás en el sitio correcto.

En este post, vamos a contarte cuáles son las diferentes partes de un email, qué es el email header o encabezado, cómo encontrarlo, qué tipo de información incluye y por qué es tan importante.

¿Qué es el encabezado de un email o email header?

El email header es un registro de los detalles técnicos de un email al que tanto el emisor como el receptor pueden acceder, aunque no siempre está disponible a primera vista. Como su propio nombre indica, el encabezado de un email se sitúa en la parte superior del mensaje (impresionante, lo sabemos…).

En este elemento podemos encontrar, entre otros, las direcciones del emisor y del receptor, las referencias de los diferentes servidores por los que el correo electrónico ha pasado, la fecha de envío, el asunto del email…

Email Headers

Reconocer el encabezado o email header no es fácil porque, como hemos dicho, suele estar oculto. En la imagen superior, puedes ver el email header o encabezado de un correo cuando lo visualizas en Gmail.

El cuerpo del mensaje vendría a continuación, si desplazamos la pantalla hacia abajo. Como puedes ver, el encabezado del mensaje es un aspecto esencial y lleno de información interesante.

El encabezado es la parte del email que contiene todos los datos técnicos sobre el emisor, el receptor, la ruta que ha seguido el mensaje y otros parámetros sobre el correo enviado.

¿Cuáles son las partes de un email?

Espera, espera. Entonces, si el encabezado es una parte del email, ¿cuáles son las otras? Buena pregunta. Seguro que, si te preguntamos por las partes que componen una carta, lo tienes claro: el mensaje, el papel en el que está escrito, el sobre que lo contiene, la dirección... Pero, ¿qué hay del email? Pues el email tiene partes también, aunque sean un poquito menos evidentes.

El encabezado es uno de esos tres elementos principales que constituyen el correo electrónico tal y como lo conocemos:

  1. Cuerpo.

  2. Sobre o envelope.

  3. Encabezado o email header.

Cuerpo

El cuerpo es la parte más conocida y la más visible del email. El cuerpo es, en esencia, el contenido mismo del mensaje que llega a nuestra bandeja de entrada.

A veces, ese cuerpo puede ser solo un par de frases y otras veces, puede ser un precioso diseño interactivo para que escojas una bufanda monísima para la próxima temporada otoño-invierno.

Cuerpo de email

Sobre o envelope

El sobre o envelope (en inglés) es una serie de parámetros que el programa de envío de emails y el servidor saliente usan para comunicarse entre sí, en el que el primero transmite al segundo la dirección del emisor y la del receptor.

Ni el emisor ni el receptor ven esa información que compone el sobre, puesto que es creado después de que se haya hecho clic en “enviar” y que desaparece antes de que el mensaje aterrice en la bandeja de entrada del receptor.

Encabezado o email header

Por último, nos encontramos con el encabezado del email, también denominado email header en inglés.El encabezado del correo electrónico es el portador de una gran cantidad de información interesante relativa al mensaje y el remitente, incluyendo las direcciones y los servidores de email por los que ha pasado.

Aunque esto parezca una división muy sencilla, sigue habiendo confusiones con lo que es el encabezado de un email.

Email header o encabezado del email: errores comunes

Si no te acuerdas de muchos de los detalles técnicos de este artículo en unas semanas, no importa, pero sí queremos dejar dos cosas claras para evitar confusiones y quebraderos de cabeza (imaginamos que con los de tu día a día tendrás suficiente).

El encabezado no es lo mismo que la línea de asunto

Un encabezado de correo electrónico NO es lo mismo que una línea de asunto, que es el título que le damos al email y que figura en la bandeja de entrada junto con el nombre de remitente.

En el siguiente ejemplo de lastminute.com, “Corre que ya es agosto” es la línea de asunto, mientras que el encabezado del correo está oculto a primera vista.

Asunto de email emojis

Si lo que estás buscando es crear líneas de asunto que logren que tus destinatarios quieran abrir siempre tus emails, mejor pásate por nuestro post Cómo crear la línea de asunto perfecta.

El encabezado no es lo mismo que el pre-header

El encabezado TAMPOCO es esa frase que suele aparecer después de la línea de asunto y resume el email. Esta es una confusión mucho más habitual que tiene su origen en el inglés. En inglés, ese resumen que aparece en los emails a continuación del asunto se conoce como pre-header, o preencabezado.

Es importante no confundir este texto previo o preencabezado, que podemos editar y definir para cada campaña, con el encabezado del email o email header, un registro que se genera de forma automática y contiene información valiosa sobre el recorrido del mensaje de correo.

En este ejemplo de eDreams, el preencabezado es "Abre para descubrir que son >>>” y aparece debajo de la línea de asunto.

Línea de asunto Edreams

Vista de un email en una bandeja de entrada. En orden descendente: remitente, línea de asunto y preencabezado.

Una vez aclaradas estas dos dudas, te preguntarás: “Y entonces, ¿cómo encuentro los encabezados de los emails?” Tenemos la respuesta. Vamos a ahondar en cómo encontrarlos, desde un punto de vista un poco más técnico, en algunos de los clientes de correo electrónico más populares.

Cómo ver el encabezado del email en diferentes clientes de email

Sí, encontrar el encabezado del email puede ser una tarea un poco compleja si no sabemos lo que estamos buscando (o si nos llevamos regular con nuestra bandeja de entrada).

Para poder acceder a este elemento del mensaje, basta con acceder a la versión de texto del mensaje. A continuación, te enseñamos cómo hacerlo en los principales clientes de email.

Acceder al email header en Gmail

En Gmail, por ejemplo, basta con hacer clic en el menú desplegable que tenemos en la parte superior derecha del mensaje, y seleccionar “Mostrar original” (Show original), tal y como indica la imagen.

Show email header on Gmail

Acceder al email header en Microsoft Outlook (Hotmail)

En la página web de Microsoft Outlook, haz clic en los tres puntos que aparecen en la esquina superior derecha del email, junto a las opciones de Responder y Reenviar. Después, selecciona "Ver la fuente del mensaje" (View message source) en el menú desplegable, para ver el email header completo. En función del navegador y el sistema operativo, también puede aparecer como “Ver origen” o “Ver detalles del mensaje”.

Show email header on Microsoft Outlook website

En la app de Microsoft Outlook, puedes hacer doble clic sobre un mensaje para que se abra en una nueva ventana. Una vez ahí, haz clic en Archivo y selecciona Propiedades. Podrás ver la información del encabezado en la sección "Encabezados de Internet" al final de la pantalla que se abre.

Como ver headers en Outlook app

Acceder al email header en Apple Mail

En Apple Mail, puedes abrir el mensaje y seleccionar "Visualización" (View) en el menú superior. Después, escoge la opción "Mensaje" (Message) y selecciona "Todos los encabezados" (All headers).

Como obtener email headers en Apple Mail

Acceder al email header en Yahoo Mail

En Yahoo Mail, abre el mensaje y haz clic en el botón de los tres puntos, de "Más opciones", sobre el mensaje. Después, haz clic en "Ver mensaje original" (View raw message). Esto te mostrará el email header.

Show email header in Yahoo

¿Qué información podemos encontrar en el email header?

¿Cuántas cosas podemos aprender de un email solo con su encabezado?

Seguro que, ahora que ya has visto la relación entre encabezado y mensaje en la imagen de arriba, lo primero que piensas es “¡Mucho!”. Pues sí, mucho… y también de su remitente.

El encabezado del email o email header no siempre contiene la misma información, aunque hay ciertos elementos que no faltan nunca.

Algunos de los datos que siempre están presentes son:

  • From:” hace referencia a la procedencia del email, es decir, al nombre y la dirección de correo electrónico del emisor.

  • To:” aporta información sobre el destinatario del email, o sea, el nombre y la dirección de correo del destinatario. En el caso de que haya más de un destinatario, la información de todos ellos aparecerá, una detrás de otra, en esta sección.

  • Date:” hace referencia al día y la hora en la que se envió el email.

Entre el resto de información, también podemos encontrar los siguientes apartados:

  • Subject:” indica el asunto utilizado en el mensaje.

  • Return-Path:”: En el caso de que se encuentre un error durante el envío del mensaje o que, por lo que sea, este no pueda llegar a la bandeja de entrada, el correo será remitido a la dirección especificada en esta sección.

  • Received:” indica todos los intermediarios por los que ha pasado el mensaje. Para cada uno de ellos podemos ver su dirección IP, así como los diferentes protocolos de autenticación (SPF, DKIM, DMARC) validados (o no) por los diferentes servidores de correo.

  • Message-ID:” señala simplemente el identificador único de este correo electrónico concreto.

¿Por qué es importante el encabezado o email header?

Gran pregunta.

Por un lado, al recibir un email de alguien que no conocemos, el encabezado o email header puede darnos información valiosa sobre el remitente… y ayudarnos a decidir si son o no de fiar.

Sin embargo, el verdadero valor del encabezado está en su utilidad para los servidores de recepción.

Un arma para la entregabilidad

Gracias a toda la información relacionada con el enrutamiento y con el recorrido que ha efectuado el mensaje de servidor en servidor, por los proveedores de servicios por internet y los webmails, que aceptan el mensaje en sus propios servidores al final de este camino, podemos saber si el email en cuestión es seguro y si ha respondido positivamente a los diferentes protocolos de autenticación existentes.

En caso de que haya algún tipo de problema durante este proceso, hay grandes posibilidades de que el mensaje sea rechazado (y remitido a la cuenta de correo indicada en el apartado “Return-Path:”) o enviado a la carpeta de Correo No Deseado.

No es difícil de entender, por tanto, hasta qué punto el encabezado es una parte indispensable del email. A pesar de la relevancia del cuerpo del mensaje y el sobre, ninguno de estos dos elementos tiene la importancia que tiene el encabezado a la hora de informarnos sobre la entregabilidad y el viaje que ha llevado a cabo nuestro correo.

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Es precisamente por este motivo por el cual es vital configurar de forma correcta los sistemas de envío antes de empezar a mandar las campañas. De este modo, podremos asegurarnos de que nuestros emails están correctamente identificados por los diferentes actores de emailing.

En resumen

Si después de leer todo esto, todavía crees que el encabezado de un email es lo mismo que la línea de asunto, algo hemos hecho mal.

El encabezado o email header es, como ya hemos visto, una parte del correo visible en su versión de solo texto, que recoge muchísima información sobre el mensaje y su remitente.

No olvides su importancia a la hora de verificar la legitimidad del mensaje, y asegúrate de configurar correctamente tus dominios y direcciones para que los webmails y los proveedores de internet te identifiquen correctamente.

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Esta es una versión actualizada del artículo ¿Qué es el email header o encabezado de un email?, publicado por Beatriz Redondo Tejedor en el blog de Mailjet el 17 de abril de 2020.

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